countrywithoutorphans.nl

blog

32 jonge Rwandese fotografen aan het werk

Anais aan het werkAls Rwanda besluit om al haar weeshuizen te sluiten, reizen fotograaf Anaïs López, filmmaker Anisleidy Martínez en schrijver Paulien Bakker af naar het weeshuis waar Paulien in 2005 per toeval terecht kwam. Het weeshuis zal kort erop sluiten. We geven een fotocursus aan 32 kinderen die er nog zijn. Anaïs deelt camera’s uit en geeft de kinderen een opdracht: Portray your life. Weeshuisdirecteur Victor zegt: ‘We zijn allemaal unieke individuen. Toon mensen van over de hele wereld wie je bent.’

Er zijn geen spiegels in het weeshuis. Door de lens van de camera, leren de kinderen om te kijken. Ze leren hoe ze er zelf uitzien. Filmmaker Anisleidy Fonsecca Martínez legt uit: ‘Als je je duim en wijsvinger van je linkerhand tegen de wijsvinger en duim van je rechterhand houdt, krijg je een vierkant. Dat is je frame. Dat is wat je op de foto zet.’

‘Prachtige foto’s Colette,’ zegt Anaïs op dag drie. Colette schrikt op. De twaalfjarige is extreem verlegen en tegelijk zeer geïnteresseerd in haar eigen uiterlijk. Dus ‘Portray your life’ is de beste opdracht die je haar kunt geven. Elke avond als ze de camera terugbrengt, vindt Anaïs beelden van haar in verschillende outfits, op sommigen draagt ze zelfs een zonnebril die ze van ons geleend heeft. Colette leent en leent. Anaïs zegt: ‘Jij in al die verschillende kleren. Het is prachtig.’ Colette had zich niet gerealiseerd dat iemand haar foto’s zou bekijken. Ze zegt snel: ‘Dat ben ik niet!’

Anisleidy wil de jongens filmen als ze nog slapen. De eerste dag staat ze om half zes op. De jongens giechelen als ze aankomt. Ze zijn al lang wakker. De dag erna staat ze om vijf uur op, dan om half vijf, en uiteindelijk om vier uur. Het helpt niet. De jongens zijn klaarwakker. Het is veel te leuk met Anisleidy en haar camera in de kamer. Ze is vol energie, de hele dag, elke dag. Op een avond, als de kinderen al slapen en we alleen zijn, barst ze in tranen uit. ‘Toen ik opgroeide in Cuba, kwamen er ook mensen om ons te helpen. Onze ouders hielden ons, maar we waren arm vanwege de sancties. Nu wil ik iets teruggeven.’

Solomon Gakuru (9) komt op dag drie van de cursus naar ons toe. ‘Me home,’ zegt hij. Hij wil terug naar huis. We bellen zijn moeder en geven hem de telefoon. Even later horen we hem zeggen: ‘Ik mis jou ook.’ Hij geeft de telefoon terug en huppelt weg, zichtbaar opgelucht. Hij is nog maar een paar maanden geleden geadopteerd, en mist nu al zijn nieuwe moeder. Hadden alle kinderen maar zoveel geluk.

Veel van de kinderen die dan nog in het weeshuis wonen, zijn zestien of ouder, hebben hun school nog lang niet afgemaakt en kunnen nergens terecht. Ik vraag de kinderen om over hun dromen en angsten te schrijven. De meiden verkiezen het om te schrijven over hun dromen, de jongens over hun angsten. Ze zijn bang dat ze straks niet meer naar school kunnen. Dat ze moeten werken op het land of cowboy worden – een paar koeien hoeden. Zes maanden later zijn we terug en zwerven drie jongens uit de cursus op straat. Nog eens acht kinderen hebben hun nieuwe thuis verlaten, vonden een andere plek of keerden noodgedwongen terug.

Om te zien hoe het leven van de kinderen die de Rwandese weeshuizen achter zich moeten laten verandert, wilden we een paar kinderen blijven volgen. De cursus gaf ons de gelegenheid om onze hoofdpersonen te vinden. Maar eerst legden ze zelf hun leven vast. En dat deden ze met verve. Samen hebben de kinderen tijdens de fotocursus vijfduizend foto’s geschoten en ons een weergaloos inkijkje in hun leven gegeven. We zijn onder de indruk van hoe graag ze naar school willen. En dan ontstaat al snel dat gekke idee: om de foto’s te bundelen en met de verkoop van dat fotonotitieboekje de kinderen naar school te kunnen sturen. Weg met onze camera’s en pen, de komende weken gaan we op campagne.

Volg het project A Country without Orphans op Facebook, Twitter (Countryworphans) of Instagram. Wil je deze kinderen naar school helpen? Koop dan een fotonotitieboekje, ga eten, naar een piano concert, koop een foto van een bekende fotograaf of maak gewoon geld over – het kan allemaal op: https://www.onepercentclub.com/nl/#!/projects/country-without-orphans

Meer zien of lezen over de makers zelf? Ga naar Anais Lopez of Paulien Bakker

 

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Go to top